呼吸器の症状

猫の呼吸が早い!荒い!原因は何?病気のサイン?

投稿日:2016年10月20日 更新日:

猫

「猫の呼吸がいつもより早いんだけど大丈夫かな」

「猫の呼吸が荒いんだけど原因は何?」

「猫の呼吸がおかしいんだけど何かの病気なの?」

なんてあなたは思っていませんか?
呼吸がおかしい理由には病気の場合と病気ではない場合が考えられます。
それではそれぞれの原因について考えていきましょう。

正常な猫の呼吸

健康な猫は1分間に20~30回くらい呼吸をします。
通常鼻で呼吸をするので口を開けてハッハッと呼吸することはめったにありません。

呼吸が苦しいサインとは?

・呼吸回数が増加する

・鼻の穴を大きく広げて呼吸している

・胸よりお腹が膨らみ波打つように呼吸をする

・横になれない

・香箱座り(猫が前足をすべてたたんで体の下へ折り込む座り方)から動かない

さらに呼吸困難が進行すると、猫は首を上に伸ばして胸を張ったような姿勢をし、口を開けて呼吸(開口呼吸)をしはじめます。

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なぜ呼吸は早くなるの?

猫

「呼吸」の目的は体に必要な酸素を取り込み、不要になった二酸化炭素を排出することです。
酸素は口や鼻から取り込まれ、気管・気管支を通って肺に届き、肺の表面を覆っている血管に取り込まれ全身に運ばれます。
しかし、何らかの原因で必要な酸素が体に送られなくなった場合、呼吸の回数を増やし酸素をたくさん取り込んで補おうとするため、早く荒い呼吸をするようになります。
では、どんな時に呼吸は早く、荒くなるのかみていきましょう。

病気ではない場合

呼吸が早くなる原因が病気でない場合は以下が考えられます。

運動時の息切れ

子猫や活発な猫の場合激しい運動後に数分ハーハーと口を開けて呼吸することがあります。

痛み

外傷などの強い痛みを伴うときにおこります。

緊張・興奮時

多大なストレスがかかってしまう場合、例えば気の小さい猫が病院などに連れてこられた場合などにおこることがあります。

以上の場合は急性におこり、数分で落ち着いてきますので様子をみてあげて大丈夫です。

病気の場合

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続いては呼吸が早くなる原因が病気の場合について解説します。

呼吸器系の障害

酸素を取り込む器官のどこかに障害が起こり、正常なガス交換ができなくなることで呼吸困難をおこします。

異物

酸素の通り道である気管・気管支に異物がつまることで呼吸が吸えない、吸いにくくなります。

肺の病気

①肺炎

猫のウイルス性の風邪が重症化したり、寄生虫・真菌・細菌が感染するなどで肺に炎症が起きます。
吐いたものや食物を誤って気道内へ吸い込んだり(誤嚥:ごえん)、ほこりや刺激性のガス、薬品などの吸入、さらにアレルギーや肺腫瘍などによっても肺炎を発症することがあります。

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②肺水腫

肺水腫とは病名ではなく、肺に水が溜まった状態のことをさします。
心臓性肺水腫と非心臓性肺水腫の2タイプありますが、多くが心臓性です。
心臓性肺水腫は心臓の働きが鈍くなることで肺の血管の圧力が上がり水分が肺胞内に染み出てしまうことでおこります。
非心臓性肺水腫は肺炎や熱射病、感電事故、有毒物質の吸引、低たんぱく血症や過剰な点滴などによりおこります。

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③肺癌

肺そのものから起こる原発性の癌よりも、乳腺腫瘍など他の部位にできた癌からの転移の方が多いです。

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気管支の病気

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①気管支炎

猫風邪をおこすウイルスやマイコプラズマ、細菌、真菌の感染でおこります。
原因が複数重なっている場合も多くみられます。
また、ほこりや刺激性のガス、化学薬品を吸い込んだときの刺激が引き金になって気管支炎になることもあります。

②アレルギー

アレルギーの原因になる物質を吸い込むことでおこります。
壁紙等の化学物質や埃、かび、花粉、煙草の煙、スプレー、アロマオイルなどがあげられます。
アレルギーが原因となる気管支炎のことを「猫喘息」と呼びます。
息をスムーズにはけなくなり、ゼーゼーという呼吸音が特徴です。

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横隔膜ヘルニア

外傷や先天的な異常で横隔膜が破れ、本来お腹の中にある胃や腸が呼吸器を圧迫することで呼吸困難になります。
手術で破れた横隔膜を整復する必要があります。

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胸腔の病気

「胸腔」とは肋骨・胸椎、胸骨、横隔膜に囲まれた胸の空間のことです。
この空間があるため胸腔内にある肺は縮んだり広がったりすることができます。
胸腔に何らかの物質が貯留すると肺が周りから物理的に圧迫されるため息を吸っても肺が膨らめなくなるために呼吸困難がおこります。

①胸水

a)猫伝染性腹膜炎(FIP)

ほとんどの猫が保有しているコロナウイルスという腸炎を起こすウイルスが、ストレスなどが原因で体内で突然変異を起こして発症する、致死性の高い猫の感染症です。
血管に炎症が起こり、胸水や腹水が溜まる「ウェットタイプ」と神経症状、目の異常などがおこる「ドライタイプ」があります。
b)縦隔型リンパ腫
比較的若く、猫白血病ウイルスに感染している猫に多く発症する猫のリンパ腫の一型です。
胸腔内の胸腺やリンパ節に腫瘤が発生し、胸水が溜まります。
胸水を抜いたり、化学療法が有効ですが完治は難しく、安定した状態を保つことが治療の目的になります。

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②膿胸

重度の風邪や外傷、歯周病などから菌が肺や胸腔に侵入し膿が溜まります。

③気胸

激しい炎症、腫瘍、外傷や、肋骨が骨折し肺に穴が開き、漏れ出した空気が胸腔内にたまることでおこります。

心臓や血液などの障害

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心臓の病気

先天的異常や心不全、心筋症などの原因により血液を正常に送り出せず、酸素を運べなくなります。
心臓病が進行すると酸素量の不足による呼吸困難だけでなく、肺水腫を発症し呼吸困難をおこしている場合もあります。

貧血

酸素を運搬している赤血球が減少するため酸素量が不足します。
呼吸回数を増やし、その不足を補います。

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代謝の病気

甲状腺機能亢進症

甲状腺ホルモンの過剰な分泌により代謝が異常に亢進し、細胞の酸素消費量が増加するため、過呼吸になります。

糖尿病性ケトアシドーシス

糖尿病末期になると体が酸性に傾きます。
この状態を「糖尿病性ケトアシドーシス」と呼びます。
酸性を改善するために呼吸回数を増やし二酸化炭素をたくさん排出することでからだのPHをコントロールしようとします。

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熱中症

猫は体の表面から発汗し熱を下げることができないので、呼吸による換気で体温を下げようとし息が荒くなります。

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さいごに

「猫の呼吸が早い、荒い」という状態は異常を伴っていることが多いと考えたほうがよいでしょう。
安静時でも持続的に口を開けて呼吸をしている場合は、手遅れになる程に病気が進行していることがほとんどです。
この状態になる前の段階で異常に気付くことが大切ですが、もし「呼吸が荒い」と感じたら一刻も早く病院を受診してください。
呼吸が苦しい時は少しの移動でも負担になりますので、押さえつけたりせずストレスのない来院方法を選択してください。
呼吸困難は猶予のない状態ですが、キャリーケースに入っている猫の様子は外部からは判断できません。
動物病院での長い待ち時間を耐えられない可能性がありますので、受付時に必ず「呼吸が苦しそう」「口を開けて呼吸している」ということをすみやかに伝えるのがいいでしょう。

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